¿Qué es un MOOC?


mooc-cartoonUn MOOC es un curso abierto para todo mundo que se puede tomar en línea. MOOC es el acrónimo de Massive Open Online Course(s). En español se les llama “cursos en línea masivos y abiertos”.

En cierto sentido, los MOOCs son una versión tecnológicamente más sofisticada que los programas de educación a distancia en el sentido que pueden participar miles de usuarios, interactuar, resolver cuestionarios y exámenes en línea y hasta enviar tareas y trabajos. Por supuesto que en un curso convencional a distancia la interacción con el instructor y entre los participantes puede ser más intensa y profunda, pues no es lo mismo trabajar en línea con 12-20 personas que con 50,000 o 250,000.

Para quienes necesitan una certificación y validación convencional de sus estudios con el fin de obtener un empleo a corto o mediano plazo, los MOOCs no son la mejor opción a considerar, pues el proceso de certificación todavía está en desarrollo. Cada proveedor de MOOCs tiene su propio sistema y la oferta educativa en español es reducida, aunque seguramente esto cambiará pronto.

Llevo cinco días revisando los sitios que ofrecen este tipo de cursos, leyendo artículos en la prensa y en blogs y también me inscribí a tres cursos para probar el sistema. Mi primer curso comienza el 11 de agosto. En cuanto haya probado esta nueva modalidad de aprendizaje me atreveré, quizá, a opinar al respecto. Mientras tanto ofrezco a mis lectores interesados una serie de vínculos que les podrán servir para obtener una primera impresión del mundo de los MOOCs.

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¿Dónde puedo tomar un MOOC?

A continuación te ofrezco los vínculos de los sitios que ofrecen cursos de este tipo. También puedes utilizar el buscador especializado para cursos en línea llamado Course Sites.

Coursera

Es el sitio que más cursos ofrece dentro de todas las áreas imaginables: humanidades, ciencias, administración, ecología, ciencias sociales y mucho más. La UNAM y el TEC de Monterrey ya están participando. Cada curso inicia en determinada fecha y hay un calendario fijo para la entrega de tareas o exámenes en línea. Para algunos cursos se ofrece un diploma acreditado por la institución o universidad involucrada. Para ello es necesario inscribirse en un programa titulado signature track. El precio es de aproximadamente 30 USD por cuatro semanas de duración de un curso y cubre los gastos administrativos, pues para poder recibir el certificado es necesario que el alumno cumpla con una serie de requisitos, tales como escanear un documento personal de validez oficial, hacer varios tests de velocidad de escritura y otros detalles. Puedes leer la información completa sobre el signature track aquí. 

Udacity

Este sitio ofrece sobre todo cursos relacionados con informática, física e ingeniería. Fue fundado por profesores de la universidad de Stanford.

edX

Creado por el MIT (Massachusetts Institute of Technology) y la universidad de Harvard. Hoy también participan otras universidades. Ofece muchos cursos de programación y computación, ingeniería, matemáticas aplicadas y hay algunos pocos cursos de ciencias sociales.

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Saylor.org

Cursos gratuitos de todo tipo, no necesariamente diseñados por universidades, pero el sitio está bien hecho, la información sobre cada curso es completa y la organización del sitio web es muy clara y amable. Los cursos no tienen fecha de inicio o final; cada quien avanza a su propio paso. No es necesario tener una cuenta del sitio para acceder a los cursos.

Codecademy

Especial para programadores: java, python, php, etc. No entiendo mucho de esto, pero he leído buenas referencias acerca del sitio.

Canvas

De todo un poco. Cursos ofrecidos por universidades menos renombradas, pero se ven bien preparados y el diseño del sitio es funcional y agradable.

Iversity

Nuevo sitio hecho en Alemania, pero la mayoría de los cursos están en alemán. El sitio empezará a abrir sus cursos en otoño de 2013. Habrá que ver…

Alison

Ofrece una gran cantidad de cursos, sobre todo introductorios, de muchas áreas del conocimiento, pero no necesariamente respaldados por grandes universidades. Una desventaja que salta a la vista de inmediato es que el sitio está lleno de anuncios. Algo interesante: tiene varios cursos introductorios de idiomas.

Udemy

¡Cuidado! Este sitio tiene fines comerciales y precios nada populares. Es un sitio que abre sus puertas a casi cualquier persona que desee ofrecer un curso. Tiene cursos con nombres interesantes, pero… yo me lo tomaría con una roca de sal.

Fuentes y lecturas sugeridas

What you need to know about MOOCs. The Chronicle of Higher Education Online. Una colección de artículos sobre el tema de esta misma revista electrónica. Se actualiza regularmente.

Degree of Freedom (también tiene un podcast). Jonathan Haber decidió tratar de cumplir con todos los requisitos para adquirir un BA en “liberal arts” (más o menos lo equivalente auna licenciatura en humanidades en general) en un año sin visitar una universidad. Normalmente, un BA se adquiere en 4 años. En su blog no sólo habla de su experiencia, sino también recomienda herramientas de autoaprendizaje en línea.

Don´t go back to school. El argumento principal de la autora Kio Stark es el siguiente: no es necesario gastar miles de dólares en una maestría (o incluso una licenciatura). Las personas que tienen deseos de aprender y se dedican a formarse ellas mismas, suelen “caer paradas” en el mercado laboral. De aproximadamente 90 entrevistas que llevó a cabo, la autora resume 23 historias. El lector se entera de estrategias de aprendizaje y colocación en el mercado de trabajo muy diversas. El libro también ofrece algunas recomendaciones para aprender de manera independiente, pero siempre pone énfasis en la importancia de mantener un diálogo intenso con personas que tienen intereses similares. Para escuchar una amena entrevista a Kio Stark, baja el episodio 59 del podcast Extraenvironmentalist.

Hack Education. Audrey Watters comenzó este blog cuando se dio cuenta que no existía información suficiente ni adecuada acerca del empleo de las nuevas tecnologías en la educación, en el sentido de que ésta está cambiando nuestra percepción de lo que es la educación.

UnCollege. Este sitio fue creado para apoyar a personas que se decidieron por una educación superior independiente fuera de las universidades. Propone ideas muy interesantes que cuestionan la tradición universitaria en los Estados Unidos.

Opiniones sobre cómo incluir los MOOCs en el currículum vitae. Esta entrada en el blog Online Coruses me llevó a explorar Accredible, un sitio tipo LinkedIn enfocado en crear evidencias para demostrar el propio trabajo en y para cursos en línea.

Reportaje en PBS sobre los proveedores de Moocs.

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