¿Qué es un MOOC?


mooc-cartoonUn MOOC es un curso abierto para todo mundo que se puede tomar en línea. MOOC es el acrónimo de Massive Open Online Course(s). En español se les llama “cursos en línea masivos y abiertos”.

En cierto sentido, los MOOCs son una versión tecnológicamente más sofisticada que los programas de educación a distancia en el sentido que pueden participar miles de usuarios, interactuar, resolver cuestionarios y exámenes en línea y hasta enviar tareas y trabajos. Por supuesto que en un curso convencional a distancia la interacción con el instructor y entre los participantes puede ser más intensa y profunda, pues no es lo mismo trabajar en línea con 12-20 personas que con 50,000 o 250,000.

Para quienes necesitan una certificación y validación convencional de sus estudios con el fin de obtener un empleo a corto o mediano plazo, los MOOCs no son la mejor opción a considerar, pues el proceso de certificación todavía está en desarrollo. Cada proveedor de MOOCs tiene su propio sistema y la oferta educativa en español es reducida, aunque seguramente esto cambiará pronto.

Llevo cinco días revisando los sitios que ofrecen este tipo de cursos, leyendo artículos en la prensa y en blogs y también me inscribí a tres cursos para probar el sistema. Mi primer curso comienza el 11 de agosto. En cuanto haya probado esta nueva modalidad de aprendizaje me atreveré, quizá, a opinar al respecto. Mientras tanto ofrezco a mis lectores interesados una serie de vínculos que les podrán servir para obtener una primera impresión del mundo de los MOOCs.

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¿Dónde puedo tomar un MOOC?

A continuación te ofrezco los vínculos de los sitios que ofrecen cursos de este tipo. También puedes utilizar el buscador especializado para cursos en línea llamado Course Sites.

Coursera

Es el sitio que más cursos ofrece dentro de todas las áreas imaginables: humanidades, ciencias, administración, ecología, ciencias sociales y mucho más. La UNAM y el TEC de Monterrey ya están participando. Cada curso inicia en determinada fecha y hay un calendario fijo para la entrega de tareas o exámenes en línea. Para algunos cursos se ofrece un diploma acreditado por la institución o universidad involucrada. Para ello es necesario inscribirse en un programa titulado signature track. El precio es de aproximadamente 30 USD por cuatro semanas de duración de un curso y cubre los gastos administrativos, pues para poder recibir el certificado es necesario que el alumno cumpla con una serie de requisitos, tales como escanear un documento personal de validez oficial, hacer varios tests de velocidad de escritura y otros detalles. Puedes leer la información completa sobre el signature track aquí. 

Udacity

Este sitio ofrece sobre todo cursos relacionados con informática, física e ingeniería. Fue fundado por profesores de la universidad de Stanford.

edX

Creado por el MIT (Massachusetts Institute of Technology) y la universidad de Harvard. Hoy también participan otras universidades. Ofece muchos cursos de programación y computación, ingeniería, matemáticas aplicadas y hay algunos pocos cursos de ciencias sociales.

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Saylor.org

Cursos gratuitos de todo tipo, no necesariamente diseñados por universidades, pero el sitio está bien hecho, la información sobre cada curso es completa y la organización del sitio web es muy clara y amable. Los cursos no tienen fecha de inicio o final; cada quien avanza a su propio paso. No es necesario tener una cuenta del sitio para acceder a los cursos.

Codecademy

Especial para programadores: java, python, php, etc. No entiendo mucho de esto, pero he leído buenas referencias acerca del sitio.

Canvas

De todo un poco. Cursos ofrecidos por universidades menos renombradas, pero se ven bien preparados y el diseño del sitio es funcional y agradable.

Iversity

Nuevo sitio hecho en Alemania, pero la mayoría de los cursos están en alemán. El sitio empezará a abrir sus cursos en otoño de 2013. Habrá que ver…

Alison

Ofrece una gran cantidad de cursos, sobre todo introductorios, de muchas áreas del conocimiento, pero no necesariamente respaldados por grandes universidades. Una desventaja que salta a la vista de inmediato es que el sitio está lleno de anuncios. Algo interesante: tiene varios cursos introductorios de idiomas.

Udemy

¡Cuidado! Este sitio tiene fines comerciales y precios nada populares. Es un sitio que abre sus puertas a casi cualquier persona que desee ofrecer un curso. Tiene cursos con nombres interesantes, pero… yo me lo tomaría con una roca de sal.

Fuentes y lecturas sugeridas

What you need to know about MOOCs. The Chronicle of Higher Education Online. Una colección de artículos sobre el tema de esta misma revista electrónica. Se actualiza regularmente.

Degree of Freedom (también tiene un podcast). Jonathan Haber decidió tratar de cumplir con todos los requisitos para adquirir un BA en “liberal arts” (más o menos lo equivalente auna licenciatura en humanidades en general) en un año sin visitar una universidad. Normalmente, un BA se adquiere en 4 años. En su blog no sólo habla de su experiencia, sino también recomienda herramientas de autoaprendizaje en línea.

Don´t go back to school. El argumento principal de la autora Kio Stark es el siguiente: no es necesario gastar miles de dólares en una maestría (o incluso una licenciatura). Las personas que tienen deseos de aprender y se dedican a formarse ellas mismas, suelen “caer paradas” en el mercado laboral. De aproximadamente 90 entrevistas que llevó a cabo, la autora resume 23 historias. El lector se entera de estrategias de aprendizaje y colocación en el mercado de trabajo muy diversas. El libro también ofrece algunas recomendaciones para aprender de manera independiente, pero siempre pone énfasis en la importancia de mantener un diálogo intenso con personas que tienen intereses similares. Para escuchar una amena entrevista a Kio Stark, baja el episodio 59 del podcast Extraenvironmentalist.

Hack Education. Audrey Watters comenzó este blog cuando se dio cuenta que no existía información suficiente ni adecuada acerca del empleo de las nuevas tecnologías en la educación, en el sentido de que ésta está cambiando nuestra percepción de lo que es la educación.

UnCollege. Este sitio fue creado para apoyar a personas que se decidieron por una educación superior independiente fuera de las universidades. Propone ideas muy interesantes que cuestionan la tradición universitaria en los Estados Unidos.

Opiniones sobre cómo incluir los MOOCs en el currículum vitae. Esta entrada en el blog Online Coruses me llevó a explorar Accredible, un sitio tipo LinkedIn enfocado en crear evidencias para demostrar el propio trabajo en y para cursos en línea.

Reportaje en PBS sobre los proveedores de Moocs.

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Recomendaciones iniciales para estudinates a distancia o del sistema abierto


Hace unos días recibí un correo de un estudiante que recientementa ha sido aceptado en el sitema abierto de la UNAM. Me comentaba que sentía desconfianza ante el sistema abierto y expresaba el deseo de cambiarse al sistema escolarizado (cosa que no es posible; sólo se aceptan cambios del sistema escolarizado al SUAyEd).

Después de uas horas de reflexión y una buena lluvia de ideas, comparto mis recomendaciones para alumnos que apenas se están familiarizando con el sistema no escolarizado. Muchos puntos que menciono aquí se relacionan directamente con la UNAM, pero creo que el post también puede ser útil para personas inscritas en otras universidades que ofrecen carreras abiertas y a distancia.

Agrupé los puntos a tratar en cuatro categorías, mismas que abordaré en orden de importancia.

Planeación y organización

pinnwandSeguramente ya habrás leído o escuchado que en el sistema no escolarizado la disciplina ocupa un papel central. ¿Cómo se manifiesta ésta en la vida cotidiana y cuáles son algunos consejos para adquirirla? No necesariamente se trata de que te conviertas en un monje o un super héroe. Muchos consejos que leerás a continuacíon no requieren de un gran espíritu de sacrificio. Pueden convertirse en rutinas comparables al baño diaro o la hgiene dental.

  • Lleva una agenda física o electrónica. Si apuntas todo en el calendario de tu celular, te recomiendo que lo sincronices con algo más (tu cuenta de Google o Outlook) y de todas maneras te recomiendo que tengas un registro físico de las fechas más importantes, tales como inscripción, entrega de tareas, exámenes y fechas de vencimiento de tu préstamo en la biblioteca.
  • Si llevas una agenda electrónica, programa alertas para las fechas importantes dos o tres días antes del evento.
  • Y ahora la regla de oro: NO DEJES TODO PARA EL FINAL. La excusa muy socorrida de “trabajo mejor bajo presión” es el autoengaño más grande que conozco. ¿Qué beneficio a largo plazo vas a tener de lecturas realizadas a la carrera y de reflexiones que son fruto de una sobredosis de café o Red Bull o Boost y una desvelada tremenda? A la hora de trabajar en ese estado uno puede sentirse de maravilla, pero si relees tus trabajos hechos la noche anterior de la entrega, te darás cuenta que están llenos de errores de dedo e incongruencias en la redacción.
  • Si estás en la UNAM, guarda en los favoritos de tu navegador los siguientes vínculos:
    Acceso a tu correo de comunidad UNAM
    No estoy informada acerca de la forma actua de tramitar tu cuenta, pero en cuanto la tengas, puedes consultar tu correo en este vínculo. Vale la pena consultarlo por lo menos dos veces al mes, si es que no decides utilizar esta cuenta como principal.
    SIAE (Sistema Integral de Administración Escolar)
    Después del primer semestre podrás consultar aquí toda tu historia académica en cuanto hayas dado de alta una contraseña. Cuando los profesores suben una calificación, aparece primero en este sitio.
    La página general del SUAyEd UNAM
    Aunque cada facultad suele tener su propia página de educación abierta y a distancia, no todas se actualizan con el mismo esmero. Vale la pena visitar esta página por lo menos tres veces durante cada semestrae.
    Dirección General de Administración Escolar UNAM.
    Auí aparecen los calendarios de cada semestre, así como convocatorias para becas y concursos que te pueden interesar.
    Además de la página de tu escuela o facultad, te recomiendo que revises si tu facultad tiene una página especial para el sistema abierto y a distancia. Por ejemplo, la FCPyS de la UNAM sí la tiene, la FES Acatlán también.
    La dirección general de bibliotecas de la UNAM
    Desde esta página no sólo tienes acceso al catálogo conjunto de todas las bibliotecas de la universidad, sino también a las páginas y catálogos de cada instituto o facultad.
  • Inscríbete a la Biblioteca Central de la UNAM. Con tu credencial actualizada lo puedes hacer desde cualquier computadora.
  • Escoge con cuidado a tus maestros. Esto no aplica a todas las facultades, pero si tienes la opción de escoger a tus profesores, te recomiendo lo siguiente: a) Búscalos en Internet para enterarte de su currículum, sus publicaciones sus blogs, etc. Claro que no a todo el mundo le gusta estar tan presente en la red, pero es un parámetro para conocer el trabajo te los docentes. b) Visita misprofesores.com y ve si alguien más los ha calificado. c) Habla con estudiantes de semestres más avanzados.
  • Evalúa a tus profesores. La UNAM tiene un cuestionario de evaluación anónimo por semestre. Algunas facultades realizan la evaluación por Internet. Participa en las evaluaciones y aprovecha el espacio en blanco para plantear tus sugerencias y comentarios.
  • Plantéate objetivos realistas. No inscribas materias adicionales “para acabar más pronto la carrera” hasta el tercer semestre si no tienes experiencia con el sistema no escolarizado. Si tienes mucho trabajo, vas a tener un hijo, te vas a mudar de casa, etc., considera reducir la carga de materias durante uno o dos semestres. Recuerda que la carga de trabajo si isncribes las materias reglamentarias de cada semestre es de por lo menos 20 horas semanales. Te sentirás mejor contigo mismo si concluyes con éxito dos materias que si terminas abandonando todo porque te ahoga la presión.
  • Prepara previamente tus lecturas y tareas; llega a las asesorías con preguntas y reflexiones bien meditadas. Acuérdate que son asesorías y no clases. En el sistema abierto el profesor resuelve tus dudas y te da consejos, pero no te presenta el material. Para eso están la bibliografía, las tareas y los trabajos.
  • Lee con atención los planes de estudio de todas las materias desde el principio del semestre. Ve ubicando la bibliografía básica y decide qué vas a leer de la complementaria. Ve administrando tu tiempo y consiguiendo los libros. Recuerda que en este mismo blog hay varias sugerencias para encontrar libros electrónicos.
  • Llega puntualmente a tus asesorías y desayuna antes. Parece un consejo trivial, pero mi experiencia me dice que no está de más incluirlo aquí.
  • Planea con anticipación los requisitos adicionales de tu carrera, tales como idiomas, prácticas de campo, servicio social, etc. Te daré algunas ideas con respecto a los idiomas en la sección de “otras habilidades”.

Eile

Relaciones sociales

Estudiar en un sistmea abierto o a distancia no requiere tener vocación de anacoreta. De hecho es posible tener experiencias enriquecedoras (sociales y de trabajo) a pesar de no pisar diariamente un salón de clases. A pesar de ser una persona que casi siempre prefiere trabajar sola, también disfruto de una buena conversación o un buen consejo. Comparto lo que a mí me ha servido.

  • Haz una lista de correos electrónicos (teléfonos, Facebook…) de todos los integrantes de tu primer grupo y repártela a todos. Por lo general, las relaciones del primer semestre son más intensas, pues todos son nuevos y tienen deseos de conocer a los demás.
  • Si tu profesor te dio su correo electrónico, escríbele un corto correo de prueba cuanto antes. No esperes a que tengas una emergencia y quizá copiaste mal la dirección. Sin ser intrusivo, puedes mandarle un saludo como este: “Estimada profesora X: Buenos días, mi nombre es Y y estoy inscrito/a en el curso Z. Sólo le escribo este correo para cerciorarme de haber copiado bien la dirección. Le agradezco que me confirme haberlo recibido. De antemano muchas gracias. Saludos coridales, Y.”
  • Abran un grupo privado del grupo o de la generación en Facebook o Google +. También pueden abrir un blog privado. WordPress tiene la opción de crear blogs para integrantes selectos con contraseña. Me imagino que Blogger o LifeJournal tienen opciones similares. Recuerda que la NDA de todas maneras tendrá acceso a toda la información. 🙂 (No es chistoso, pero no veo otra alternativa más que reírme).
  • Si bien en las redes sociales pueden compartir archivos de cierto tamaño, yo recomiendo que se pongan de acuerdo sobre otro medio para compartir archivos grandes (libros electrónicos, audio, video, trabajos colaborativos) en la llamada nube. A mí me han servido estos tres servicios:
    Google Drive
    Mucho espacio, fácil de compartir (especialmente si tienes un correo con gmail), funciona bien para personas si varias personas trabajan en un solo documento.
    Dropbox
    Si una persona invita a otras y éstas instalan el programa, se puede conseguir más espacio. No lo recomiendo si desean hacer trabajo colaborativo (varias personas que manipulan un solo documento).
    MediaFire
    Yo lo uso como disco de seguridad para archivos muy grandes que no quiero tener en varios lugares. Lo recomiendo para almacenar trabajos viejos, libros electrónicos, podcasts y videos.
  • Organicen grupos de estudio. Hay personas que aprenden mejor en grupo. ¿Por qué no organizar un grupo de estudio semanal o quincenal con las personas que viven cerca o trabajan por el mismo rumbo? Sólo se requiere de un poco de iniciativa y organización. También pueden organizar grupos de estudio vía Skype, Google Hangout o Messenger.
  • Si vas a ser estudiante de tiempo completo en el sistema abierto o a distancia o sólo tienes un empleo de tiempo parcial, te recomiendo inscribirte a algún curso o actividad (ya sea de tu universidad o de tu comunidad en general) para tener contacto con personas con intereses similares a los tuyos. Si te alcanza el tiempo para hacer esto a pesar de tener un trabajo formal, ¡adelante! Cada facultad de la UNAM tiene un acantidad impresionante de talleres y cursos: idiomas, danza, teatro, guitarra, flauta, coro, meditación, yoga, deportes….
  • Organícense para digitalizar material. No todo mundo tiene acceso a una fotocopiadora que convierte a PDF. Los que puedan copiar en ese formato podrían turnarse para digitalizar material y compartirlo en la nube con el resto del grupo. Esto sobre todo en el caso de libros de los cuales sólo hay pocos ejemplares en la biblioteca y todo mundo se pelea por ellos.

Competencias digitales

La educación superior exige cada vez más que las personas tengan competencias digitales tales como el uso de Office, la capacidad de enviar correos y compartir archivos, respaldar datos, realizar búsquedas en la red, usar plataformas educativas (casi todas las universidades mexicanas usan Moodle), etc.

  • digital_studentSi tienes problemas con el uso de la computadora y el Internet, pregunta en tu facultad si hay cursos de computación. Varias facultades tienen cursos de Windows, Office, Internet, etc. Pero la UNAM también ofrece cursos para todo público en varias sedes. Visita esta página y entérate. Hay cursos presenciales y a distancia. Si estás inscrito en la UNAM, tienes 50% de descuento.
  • Aprende a usar el Internet para fines académicos. No todas las fuentes tienen la misma credibilidad. Quizá en un futuro publique un artículo al respecto. Si tienes alguna materia de técnicas de investigación, deberían abordar esos temas.
  • Familiarízate con el uso de la nube (Google Drive, Dropbox, etc.)
  • Si llevas cursoa a distancia, pon atención a los tutoriales, familiarízate con la plataforma y, si tienes algún problema, ponte en contacto inmediatamente tanto con tu profesor como con el webmaster. Las excusas posteriores (“Es que no pude subir el trabajo porque no respondía la plataforma”) son poco creíbles.

Otras habilidades

  • Aprende a leer en inglés cuanto antes, independientemente de que te lo pidan hasta el final de tu carrera. Si tienes un buen nivel de lectura en inglés, tendrás acceso libre (por Internet) a un sinfin de materiales actualizados de buena calidad de casi cualquier área del conocimiento. Nos guste o no, el inglés se ha convertido en lo que el esperanto nunca logró. Pregunta en tu facultad si hay cursos de lectura en inglés; algunos de ellos son a distancia. Puedes revisar también el sitio del CELE para cursos de idioma a distancia. Otras opciones son:
    Curso de acceso abierto de lectura en inglés a distancia del CELE
    Recursos abiertos que te ayudarán a estudiar para los exámenes de comprensión de lectura en inglés, francés o alemán (CELE)
  • Trata de realizar actividades complementarias relacionadas con tu carrera (prácticas, voluntariados, proyectos propios, escribir un blog, diseñar un curso, abrir un canal de YouTube o Vimeo) o empieza a buscar trabajo en esa dirección. Eso te puede ayudar a estar más motivado mientras estudias.

Ojalá hayas llegado al final de este post, que resultó bastante largo. Bienvenidos tus comentarios.

La mecanografía, ¿sólo para secretarias?


No sé si los jóvenes que ahora llegan a la universidad siguen asociando la palabra “mecanografía” con esas máquinas de escribir mecánicas que hacían un ruido infernal y que fortificaban los dedos de unas secretarias vestidas de traje sastre que obedecían órdenes y llevaban café al jefe…

Sin importar qué asociamos con la palabra “mecanografía”, la necesidad de saber utilizar un teclado sin dañarse la espalda es más apremiante que nunca. Los jóvenes que crecieron como íntimos amigos de la computadora, muchas veces desarrollan una velocidad bastante buena para escribir con dos o cuatro dedos, pero necesitan estar mirando las teclas. A la larga, eso causa tensión en el cuello y dolores de espalda.

En la universidad uno tiene que entregar una cantidad enorme de trabajos. Aprender a escribir con diez dedos sin mirar el teclado no es difícil, las primeras recompensas se ven muy rápidamente y además puede ser divertido. En esta entrada les recomiendo algunas herramientas que ofrece Internet para que se conviertan en los rarámuris del teclado. Sólo que en lugar de ser “los de los pies ligeros” serán “los de los dedos ligeros”. (Qué mal chiste, pero de todos modos me gusta).

Recursos de mecanografía en Internet

Cursos en línea
Debo confesar que no los probé, pues yo ya sé escribir sin ver el teclado y no me quise tomar el tiempo. Aradezco que pongan su opinión en la sección de comentarios si tienen experiencia con el uso de los cursos.
Artypist ofrece tanto un curso gratuito de mecanografía en línea, como un test de velocidad.
Mecanografía online es otra opción.
Curso gratis de mecanografía en español. Es un curso gratuito, pero hay que registrarse. Debo confesar que no lo probé, pues yo ya sé escribir sin ver el teclado y no me quise tomar el tiempo. Si alguien lo prueba, agradezco que ponga su opinión en la sección de comentarios.
MecaGratis también requiere inscripción y ofrece cursos diferentes, dependiendo del tipo del teclado que uno elija.

Cursos para descargar
Igual que en el apartado de arriba, no sé cuál recomendarles, pero les pongo una lista de los que me parecieron más confiables. Nuevamente: agradezco su participación al respecto. Recuerden que este espacio fue creado para que nos apoyemos mutuamente.
MecaNet para Windows tiene un rating alto en Softonic, distribuidor de software libre y ya va en la versión 6.6.7, lo cual me hace suponer que es un programa bien estructurado con pocos errores.
Mecanografía 10 para autodidactas (Windows solamente) también tiene muchos votos en Softonic. En lo personal no me gusta la imagen de pantalla que presentan, pero quizá el curso sea bueno.
Tux Typing es algo insólito. ¡Un programa gratuito para Mac! Y sí, está en español. ¿Quién se anima a probarlo?
Se aclaró el misterio de Tux Typing. Su versión para Mac es gratuita porque también existe para Linux. 🙂 Es el único programa de este tipo para Linux que encontré en español. Descárgalo aquí.

¿Quieres medir tu velocidad de escritura?
Hay muchos sitios que te permiten hacer esto. Uno que me gustó bastante es TypingTest.com, pues ofrece diferentes textos en varios idiomas.

Cómo sacar provecho del formato PDF


La mayoría de los libros electrónicos viene en formato PDF. Las  siglas significan “formato de documento portátil” (portable document format). Este tipo de archivos tienen varias ventajas:

  • No sufren modificaciones al tranferirlos entre diferentes sistemas operativos. Los pueden leer usuarios de Windows, OS y Linux.
  • No es fácil modificarlos (copiar y  pegar texto y cifras, extraer imágenes de ellos, cambiar el diseño). Esto es importante para quienes no desean que los receptores extraigan y tergiversen la información. Es posible determinar el nivel de seguridad de los datos en un archivo PDF. Algunos permiten que se copien párrafos enteros, otros están protegidos con contraseñas.
  • La mayoría de los archivos PDF admiten búsquedas de texto y contienen hipervínculos, de manera que se puede saltar de un lugar a otro o hacia un vínculo externo en la red.
  • Ahorran papel. Cada vez es más común que la gente imprima un documento o sitio web en formato PDF para revisar cómodamente en la pantalla de su computadora, su tablet o en un dispositivo para leer libros electrónicos.
  • Todos los escáneres guardan imágenes y documentos en formato PDF.
  • Existe software para marcar archivos PDF: subrayar, agregar notas, marcadores y comentarios.

Consejos para aprovechar al máximo este formato

Viajas más ligera con una computadora, un celular o una tablet que contiene montones de libros.

Para principiantes
¿No tienes experiencia en el manejo de estos archivos? No es difícil famliarizarte con ellos. Después de leer esta entrada contarás con las herramientas básicas para armar tu biblioteca de libros electrónicos, subrayar y marcarlos como si fueran libros de verdad, así como transformar trabajos, presentaciones y algunas págnas web en archivos PDF.
Primero deberás descargar Adobe Acrobat Reader, el programa que te permitirá abrir y leer documentos en PDF. Si tienes una computadora viejita, deberás tener cuidado de descargar la versión adecuada para el sistema operativo de la máquina. En el márgen izquierdo del vínculo que proporciono arriba hay una lista de sistemas operativos. Debes dar click en el que te corresponde. Cuidado: No confundas Adobe Acrobat (el programa de Mac con el cual puedes crear documentos en formato PDF y que no es gratuito) con el lector Acrobat Reader (software libre y gratuito).

Una pequeña muestra de lo que puedes hacer con el programa gratuito PDF XChange Viewer.

Convertir un archivo al formato PDF
Se dice también que “imprimimos” un archivo en ese formato. Esto significa que hacemos una impresión ficticia: en lugar de que el texto se transfiera a una hoja de papel, se convierte en un archivo PDF. Algunos programas ya ofrecen esta opción. Los programas de Office 2007 permiten que guardes o envíes como adjunto un archivo en formato PDF.
Pero también puedes descargar una “impresora PDF” gratuitamente de Internet para convertir archivos a este formato. Yo recomiendo los siguientes programas gratuitos:
Bullzip PDF Printer: me parece que es la mejor opción para usuarios de Windows
PDF Creator: menos sofisticado que el anterior, pero funciona bien y además imprime páginas web en formato PDF.
PDF Printer: este se ve muy interesante, pero no lo he probado. Si se animan a probarlo, sería bueno que compartieran su experiencia en la sección de comentarios. 🙂

Marcar y subrayar archivos en formato PDF

Muestra de las posibilidades que ofrece iAnnotate para iPad.

Yo tardé bastante tiempo en quedar convencida de que los libros electrónicos sí son una opción para mí, pues estoy acostumbrada a subrayar y hacer notas al márgen de los textos académicos. Hasta que encontré software que me permite hacer eso. Mi favorito es el PDF XChange Viewer para PC (grautito) y el iAnnotate para iPad. Este último cuesta 180 pesos mexicanos ¡y los vale! Se puede sincronizar con Dropbox, tiene mil y un colores para marcar, subrayar, insertar marcalibros, poner sellos (desde calaveras y caritas felices hasta flechas y calificaciones)… en fin, estoy encantada.
Si no quieren descargar programas, pueden usar PDFescape, un servicio en línea para leer y marcar sus archivos. No lo he probado, pero se ve más sofisticado y completo que un servicio similar (ahora desaparecido) que utilizé hace algunos años.
También encontré algo insólito: ¡software libre para Mac! Si utilizas sitema operativo OS, quizá Skim sea algo para tí. Se ve como la versión OS de PDF XChange. ¡Suerte!

Si ahora están enojados porque les sugerí puros sitios y programas que están en inglés, lo siento mucho. No encontré nada parecido en español, así que los invito a que aprovechen la oportunidad de practicar su inglés.

Ojalá les hayan servido estas ideas para familiarizarse más con los documentos en PDF. Les deseo muchas y felices horas de lectura. Si no saben dónde empezar para armar su colección de textos académicos en PDF, aprovecho la ocasión para hacerme un comercial a mí misma y les sugiero dos entradas de este mismo blog:
Vínculos directos a libros electrónicos para estudiantes de ciencias sociales
Guía para encontrar libros “normales” y electrónicos en bibliotecas y en línea. Al final de esta entrada hay una lista de sitios donde pueden descargar libros electrónicos.

Para leer más:
PDF en Wikipedia o donde todos empezamos a buscar, por más que la gente “culta” trata de desprestigiar la enciclopedia libre.
La historia del PDF. Un artículo muy ameno para quienes somos usuarios y consimidores de las cosas, pero no sabemos de dónde salieron.

Sugerencias para autodidactas


Tanto en el SUA como en el sistema de universidad a distancia, los estudiantes llevan la mayor parte de la responsabilidad de su formación. Aunque a las personas inscritas en el sistema escolarizado se les dice lo mismo, el hecho de que van diariamente a la universidad y tienen la posibilidad de interactuar con profesores, compañeros y adjuntos todo el tiempo hace que estén insertos en una dinámica de estudio mucho más estructurada. Además, un alto porcentaje de los estudiantes del sistema escolarizado se dedican de tiempo completo a ser estudiantes, mientras que la mayoría de las personas inscritas en el sistema abierto tiene un trabajo de tiempo completo.

Si ustedes, estimados lectores, están inscritos en el SUAED, seguramente habrán escuchado o leído las características que, según la UNAM, debe tener un estudiante del sistema no escolarizado. Son -palabras más, palabras menos- las siguientes:

  • Ser una persona organizada y tener autodisciplina.
  • Saber plantearse objetivos propios y no depender del control externo para cumplirlos.
  • Dedicarle cuatro horas diarias al estudio en caso de inscribirse en todas las materias del semestre.
  • Saber hacer resúmenes, cuadros sinópticos, mapas mentales, etc.

Todo lo anterior es cierto, sin duda. Pero en este artículo me gustaría añadir algunas sugerencias que a mí me parecen muy útiles, no solamente para concluir los estudios con éxito, sino para disfrutar el proceso. Comparto con ustedes mi “tabla de mandamientos”.

Pondrás tu propia experiencia de aprendizaje por encima de la calificación obtenida en cualquier materia. Es importante que hagas tu mejor esfuerzo. Pero si no sacas un diez o un nueve, el mundo sigue dando vueltas. ¡No te desmoralices por una calificación! Muchos fuimos educados a la sombra de un sistema que equipara tu valor como persona con un valor decimal que asignó un profesor a tu trabajo. No caigas en la trampa. Si te esfuerzas por aprender -en lugar de perseguir el diez a toda costa- el resultado de tu trabajo será más duradero. Lo importante es que adquieras herramientas, conocimientos, capacidad de análisis, una mirada crítica, habilidades para organizar y expresar tus pensamientos, etc. Estas habilidades te acompañarán siempre y no dependen de la calificación que está en tu boleta.

Aprenderás a medir tus fuerzas de la manera más realista posible. Creéme, ¿de qué sirve inscribir todas las materias si en tu fuero interno ya sabes que tendrías que desvelarte casi todos los días para cumplir con tareas y trabajos? Lo más seguro es que a medio semestre tirarás la toalla porque estarás exhausta. Es mejor tardarte más en terminar la carrera, pero aprovechando al máximo los contenidos y teniendo un aprendizaje significativo. Un saber razonado te servirá más a la larga que una enorme confusión en tus ideas debido a que te atragantaste de contenidos académicos y nunca te diste el tiempo de digerirlos.

Estarás dispuesta a invertir bastante tiempo en la búsqueda de bibliografía. Aún en las materias a distancia sucede que los archivos en formato pdf que te proporcionan en la plataforma fueron escaneados con errores (faltan páginas, hay páginas borrosas, son copias de un libro maltratadísimo lleno de rayones con marcatexto y otros accidentes). Te invito a aprovechar los recursos que te proporciona este blog. En ocasiones será necesario que inviertas valioso tiempo extra en ir a conseguir (comprar o buscar en tu biblioteca unviersitaria local) un libro. Es parte de la vida de estudiante y, a veces, resulta un poco desesperante, porque a quienes estamos inscritos en el SUAED ciertamente no nos sobra el tiempo.

No esperarás que tus profesores revisen a fondo tus trabajos. Muchos docentes sí le dedican tiempo a leer y comentar exhaustivamente los trabajos de los estudiantes, pero un buen número de ellos  no lo hace. Puede suceder que pases un semestre entero sin tener idea en qué podrías mejorar. Si algo te dice que el docente puede tratarte mal si le pides que de una opinión con respecto a tus tareas, mejor consulta con otros compañeros, trata de investigar primero si es prudente tratar este tipo de temas. Tú puedes creer que eres de lo más amable, pero hay personas que se toman muy personal cualquier sugerencia. Mejor aprovecha a fondo la relación de confianza con los docentes que sí se interesan por el trabajo de los estudiantes. También los grupos de estudio ayudan. Entre compañeros pueden enviarse por correo electrónico los trabajos y comentarlos por e-mail o en algún foro o blog en la red. Suele ser muy enriquecedor ver cómo otros hicieron sus tareas y recibir comentarios acerca de tu propio trabajo.

No esperarás que tus profesores contesten los correos electrónicos. Aquí aplica lo mismo que en el punto anterior. Muchos profesores de la facultad tienen una enorme carga de trabajo y a veces no revisan su correo o se lo encargan a un adjunto que no toma muy en serio la tarea. El hecho de que no contesten correos no significa necesariamente que sean docentes irresponsables, aunque, por supuesto, éstos también existen. La UNAM es uno de los mejores lugares en el planeta, pero no está exenta de los problemas que se dan en todos los lugares donde se congregan seres humanos. Evita en lo posible enviar trabajos fuera de tiempo y siempre pide que el receptor te envíe un acuse de recibido. ¡No borres los correos que enviaste hasta que sepas si tu docente los ha recibido! Pueden servirte como prueba de que hiciste lo posible por cumplir con tus obligaciones como estudiante. Si el asunto es urgente, busca maneras alternativas de contactar al profesor (teléfono, celular, búscalo en la universidad). Sólo toma en cuenta que, si estás tratando de pedir un periodo de gracia porque no has entregado ni un solo trabajo durante todo el semestre, es probable que no seas recibido con mucha calidez.

Revisarás con cuidado la bibliografía complementaria y te atreverás a leer un texto que no figura en la lista que tu docente dio para la materia. En ocasiones, los textos sugeridos en el programa de estudio son muy áridos o complicados. ¡No te avergüences si tienes que empezar con un texto para principiantes! Todos tenemos nuestras lagunas de cultura general, ya sea porque no pusimos atención cuando debimos ponerla o porque nuestros maestros del pasado no supieron transmitir un tema. Nunca es tarde para recuperar conocimientos. A veces, los libros que vienen en la bibliografía complementaria de un curso son mucho más interesantes y amenos que los de la bibliografía básica. Échales un ojo. Busca en Internet (o pregúntales a tus conocidos) qué otro libro recomendarían sobre el tema en cuestión. Cuando sabes poco sobre un tema puede ser mejor leer capítulos seleccionados de varias obras que sufrir trescientas páginas de un clásico escrito por una vaca sagrada en lenguaje (todavía) no accesible para tí.

Te armarás de paciencia ante todas las fallas técnicas que pueden ocurrir durante el semestre. Ya lo habrás notado: en la plataforma de educación a distancia no todo funciona como debería. En ocasiones, se cae el servidor, las videoconferencias no funcionan como deberían, las calificaciones aparecen tarde en el SIAE, el portal se cierra durante vacaciones, el catálogo de la biblioteca no funciona, la biblioteca cierra sin previo aviso por Internet, no te contestan en el teléfono del SUA… suceden muchas cosas inesperadas en el ámbito tecnológico durante el semestre. Ten paciencia. El personal de la UNAM trabaja rápido para resolver todos esos percances, que siempre son inesperados y a nadie tienen muy contento. Te sugiero que siempre bajes por adelantado las lecturas que deberás leer durante el próximo mes y las guardes en tu equipo. También te sugiero que, cuando vayas a Ciudad Universitaria para arregla algún asunto administrativo vayas armado con un buen libro para esperar en la fila y mucha paciencia. Recuerda que las secretarias también tienen derecho a tomarse su cafecito a media mañana.

Y, para cerrar, algo aparentemente muy obvio, pero mejor lo mencionamos:

Serás puntual. Esto aplica especialmente a las personas que son del Sistema Abierto y que asisten a asesorías. Por lo general, éstas empiezan los sábados a las ocho de la mañana. Sí, no a las ocho y diez ni a las ocho y cuarto, menos todavía a las ocho y media. Ya sé que algunos de ustedes dirán: “Pero el profesor también llega tarde”. Ese es asunto del docente. Yo te sugiero que trates de llegar siempre a tiempo. Es tu tiempo de estudio, de encuentro con tus compañeras y compañeros, tu oportunidad para intercambiar opiniones, aclarar dudas, cotejar definiciones, crear relaciones valiosas, ver si has entendido los contenidos. Si se establece el entendido tácito de que las clases comienzan media hora después, perderás cinco valiosas horas cada semestre.

La puntualidad también aplica para la entrega de trabajos. Los profesores del SUA por lo general suelen ser muy comprensivos con los estudiantes. Saben que en ocasiones se nos atraviesa un viaje de trabajo inesperado, una auditoría, la enfermedad de un hijo, la pérdida del empleo y un sinfin de otros sucesos. Pero no abuses de la generosidad de los profesores. Que tus retrasos sean por auténticas emergencias, no porque hayas estado postergando tus obligaciones. Recuerda: mejor inscribe menos materias y dedícales tiempo de calidad.

Esta lista de “mandamientos” responde a mis propias experiencias en el SUA. Seguramente hay más consejos útiles para la comunidad de estudiantes del sistema abierto. Si quieres añadir algo, escribe un comentario.

Internet: el nuevo maestro de ortografía y redacción


Después de una breve reflexión inicial, que espero no resulte muy tediosa, les recomiendo algunos sitios con ejercicios interactivos de ortografía y puntuación. También les recuerdo dónde pueden encontrar versiones fidedidignas de las reglas que rigen el buen escribir, el buen puntuar y el buen acentuar. 🙂

La ortografía intachable y una redacción bien estructurada, sin errores de estilo, siguen siendo una carta de presentación importante no solamente dentro del mundo académico. El cuidado en la forma de escribir refleja el esmero que pone el escritor o la escritora en transmitir sus ideas con claridad y de una manera amena, adecuada para quienes leerán el texto.

Cada día más personas tienen la oportunidad de escribir en un espacio público gracias a las redes sociales, los blogs y un sinnúmero de publicaciones de corta y mediana vida que circulan por ahí. Yo no sé si de veras en los “viejos tiempos” se ponía más cuidado en la enseñanza de la gramática y la ortografía o si simplemente estamos viendo el resultado de que amplios sectores de la población están utilizando los recursos -a veces bastante limitados- que adquirieron durante sus años en la escuela para expresarse por escrito a través de los medios disponibles.

Lo cierto es que muchas personas que llegan a la universidad muestran serias deficiencias en materia de ortografía y redacción. No todos los profesores se muestran tan exigentes al respecto, pero un buen porcentaje de ellos sí se queja constantemente de estos problemas y llega a regresar trabajos sin haberlos revisado porque contienen más de una determinada cantidad de errores.

¿Qué pueden hacer, además de lamentarse o enojarse? Ponerse a trabajar y salvar ese déficit. Aunque la culpa sea de la maestra Fulanita o del maestro Perenganito de la primaria, una vez que ingresamos a la universidad somos responsables de nuestra propia formación. Afortunadamente, existen un sinfin de recursos para que nos podamos poner al día: diccionarios, libros y -claro- el Internet. Comparto con ustedes algunos sitios que me parecen muy útiles.

Enlaces básicos

Diccionario de la Real Academia Española: BÁSICO.
Diccionario panhispánico de dudas.
Elmundo.es. Varias opciones en una: Diccionario de la Real Academia Española, sinónimos, antónimos, inglés-español y viceversa, francés-español y al revés, y además un diccionario de términos médicos.
Artículo de Wikipedia enfocado principalmente en recursos en línea que corrigen tu ortografía. No está de mas echarle un ojo, pero recuerda que delegar el trabajo en terceros (por ejemplo, la computadora) no resuelve el problema de fondo.

Páginas con ejercicios interactivos de ortografía

Reglas, ejemplos y ejercicios con soluciones. Tienes que revisar tus respuestas tú misma.
Reglasdeortografia.com. Sitio muy completo con reglas, explicaciones y un sinnúmero de ejercicios de varios tipos. Entre los ejercicios para nivel segundaria hay algunos en los que debes encontrar tú mismo palabras que están mal escritas. ¡Muy recomendable!
Otro sitio con ejercicios que se corrigen en línea.
La revista Algarabía regularmente publica secciones sobre ortografía, puntuación y estilo. También ha lanzado al mercado diversas publicaciones muy amenas, entre ellas los manuales Para escribir bien y Para hablar mejor. Algarabía también tiene un podcast.

¿Qué más pueden hacer?

Leer conscientemente. Sí, ya sé que tienen toneladas de fotocopias -o muchos megabytes- que digerir todos los días. Pero tomen nota de los términos que les parecen complicados. Traten de recordar cuáles fueron las palabras que escrbieron mal en los últimos trabajos y mírenlas bien cuando aparecen en alguna lectura. Siempre tengan un diccionario -virtual o de papel- a la mano.

Dedicar unos minutos al día a repasar reglas de ortografía y puntuación y hacer algunos ejercicios. Por lo menos durante algunos meses. Verán que el esfuerzo vale la pena.

Revisar las correcciones que reciben. Tomen nota de sus fallas, fíjense qué les marca como error el corrector ortográfico de su procesador de palabras. Si tienen duda, consulten el diccionario, pues los correctores automáticos no razonan y a veces realizan cambios indeseables. En el caso de que una buena amiga o un familiar revise sus escritos, pregúntenle por qué está mal tal o cual cosa.

Ejercicios de visualización. Dediquen unos momentos del día, por ejemplo cuando van en el transporte público, a repasar palabras difíciles o a recordar reglas ortográficas. Pueden imaginar las palabras tal y como están en su libro o cuaderno, escribirlas mentalmente en algún lugar con determinado color, etc. Pueden grafitear mentalmente los vagones del metro o por ejemplo escribir con pintura luminosa “decisivo” en el piso de un centro comercial. La imaginación no tiene límites.

El podcast: una maravillosa herramienta de aprendizaje


Imagen tomada de http://www.ericah.edublogs.com

Me detengo, dudosa. ¿No estaré exagerando un poco con ese adjetivo en el título?

Pero no, no es una exageración. Desde que descubrí los podcasts, mi vida ha cambiado, aunque esto suene trillado o cursi. Tengo acceso a un mundo de nuevas ideas, sonidos, información oportuna y oportunidades de aprendizaje.

Para quienes todavía no saben qué es un podcast y no se atreven a preguntar, les ofrezco una breve introducción al tema. Un podcast es un archivo de audio que se puede descargar de internet. La palabra podcast surgió a partir de dos vocablos ingleses: iPod y broadcast. El primero ya es conocido, el segundo significa transmitir vía radio o televisión. Así, un podcast es un programa que puedes escuchar o incluso ver en un iPod, reproductor mp3 o incluso en tu teléfono celular. Ya existen videopodcasts que, hasta donde tengo entendido, no siempre se pueden ver en todos los dispositivos electrónicos, pues todavía existen algunos conflictos entre formatos de video.

Para la mayoría de las personas, cualquier archivo de audio que subimos a la red para que otros lo escuchen es un podcast. Otras voces afirman que sólo las grabaciones que poseen su propio feed de RSS -y por lo tanto se descargan automáticamente a tu equipo o a un folder especial en tu navegador- son podcasts “de verdad”, pues el RSS cumple el papel de transmisor. Si el público tiene que buscar cada nuevo episodio o capítulo del programa, se pierde la idea de que se trata de una transmisión vía Internet.

El podcast surgió alrededor del año 2004. Las primeras grabaciones disponibles en la red estuvieron a cargo de gente que no necesariamente tenía una carrera en locución y producción. Fue un poco más tarde que los medios de comunicación estalecidos (estaciones de radio, publicacones periódicas y canales de televisión) aprovecharon esta nueva modalidad de transmisión para que el público pudiera escuchar o ver los programas en cualquier lugar del mundo a la hora que mejor le acomodara.

Dónde encontrar podcasts

Hoy podemos encontrar podcasts sobre todos los temas imaginables, especialmente en idioma inglés: ciencia, tecnología, literatura, ciencia ficción, audiolibros, humor, política, cine, historia, idiomas, superación personal, esoterismo, religión, música, educación, ecología, sexualidad, género, brujería y mucho, mucho más. ¿Cómo buscarlos? Existen varias páginas en la red que ofrecen listas de podcasts donde ustedes pueden buscar por temas, idiomas, ciudades, etc. Abajo les dejo los vínculos hacia las páginas más utilizadas y también les proporciono una liga hacia los podcasts de la UNAM:

Podcasts de la UNAM desde la página del SUA (Sistema de Universidad Abierta FCPyS UNAM)
Podcasts de la FCPyS. Aquí es importante que sepan cómo bajarlos. Cada podcast se presenta como una entrada al blog formada por un vínculo que no se puede activar con el ratón. Es necesario copiar esa información en la ventana de dirección del buscador para poder abrir el archivo en formato mp3 y de esta manera escucharlo o guardarlo en el equipo.
Podomatic
Podcast Alley
Podcast Pickle
Podbean
iTunes

También les recomiendo que echen un ojo en los sitios web de sus estaciones de radio favoritas. Es probable que algunos de los programas ya estén disponibles como podcasts.

¿Cómo suscribirse a un podcast?

Eso depende de dos factores: ¿Con qué tipo de reproductor quieres escucharlo? Y la segunda pregunta es: ¿Qué opciones de suscripción te ofrece el mismo podcast? Salvo excepciones cada vez más raras, los podcasts vienen en formato mp3. Básicamente hay dos maneras de descargarlos. Una es a través de un programa como iTunes, Juice o un descargador de podcasts en línea como PodNova. También puedes suscribirte al RSS del podcast y guardar los episodios en Google Reader o MyYahoo para escucharlos o descargarlos a tu reproductor cuando tengas tiempo. La otra opción es guardar cada episodio por separado. Todos los podcsts tienen la un vínculo para descargarlos uno por uno sin necesidad de suscribirse.

Si necesitas más ayuda para entrar al mundo de los podcasts o quieres dar otras sugerencias a los lectores de este blog, puedes escribir tus dudas en la sección de comentarios. Te deseo muchas horas de feliz escucha mientras lavas los trastes, barres tu casa, tiendes las camas o vas en el coche. A mí no me ha funcionado escuchar podcasts en el metro o el transporte público, pues la Ciudad de México es muy ruidosa y no me gusta subir tanto el volumen de los audífonos. Pero quizá a tí sí te funciona esa opción.

Con los podcasts puedes diseñar tu propio canal de aprendizaje, noticias y entretenimiento sin comerciales y con programas de gran calidad.

Otros artículos sobre podcasts en la red:

Introducción al mundo de los podcasts en tecnocosas.es
Cómo descargar podcasts sin iTunes (en inglés)
Breve historia del podcasting o podcasteo (en inglés)