Mi primer MOOC: una experiencia muy valiosa


Este lunes 16 de septiembre concluí mi primer curso abierto masivo en línea (massive open online course) o MOOC en Coursera. Se trata de un curso para maestros  cuyo objetivo principal es reflexionar sobre el papel del maestro en la actualidad. Los temas son identidad profesional, actualización, diseño de currícula y materiales, uso de nuevas tecnologías, diversidad en el salón de clases, formas de evaluación, etc. A esta unidad le siguen 7 más; el curso completo dura un año.

Salí encantada. Estaba segura de que aprendería algo, peor nunca me imaginé que la experiencia pudiera ser tan enriquecedora. Los materiales proporcionados (lecciones de video, lecturas y vínculos externos) fueron excelentes, las discusiones en los foros muy interesantes y la experiencia de enviar dos ensayos escritos en inglés para que fueran evaluados por al menos tres otros participantes del curso también fue muy alentadora. Saqué 7 en mi primer ensayo y 9 en el segundo y evalué mucho más de los 3 ensayos obligatorios, pues la oportunidad de leer acerca de la práctica profesional de maestros alrededor de todo el mundo me pareció única y me seguí de largo leyendo y leyendo lo que otros mandaron. La otra parte de la calificación (40%) salió de los cuatro exámenes de opción múltiple en línea, cada uno de los cuales abarcaba los temas vistos en una semana.

Mi consejo para todo el mundo: ¡Tomen por lo menos un curso en línea en esta vida! Ahora que el movimiento está en sus comienzos, la mayoría de los cursos no tiene costo. Hay que aprovechar antes de que las mafias empresariales se apropien del nicho. 🙂 Además, las nuevas iniciativas tienen un cierto brillo que luego desaparece. Puedo asegurarles que, si en este momento se inscriben en uno o varios cursos, todavía les tocará experimentar una buena parte de este brillo de novedad, de ese entusiasmo por convivir virtualmente con una gran variedad de personas de todo el mundo.

e-learning2No todos los cursos son de la misma calidad, evidentemente. pero puedo asegurarles que la oferta de contenidos excelentes es muy grande. En general, los estándares son muy altos. Hay de dónde escoger. Y existe la posibilidad de estar de oyente sin tener que realizar los exámenes y las entregas de tarea. Así pueden familiarizarse con contenidos que les interesan sin tener que pasar por el proceso de evaluación, si eso les causa angustia o no les alcanza el tiempo en este momento de sus vidas.

Comparto con ustedes algunas estrategias que me funcionaron para concluir el curso con éxito. (Bueno, superé el promedio mínimo aprobatorio de 7 y el viernes 27 recibo mi diploma virtual).

  • Agendé todas las fechas importantes del curso desde el principio con alarma de recordatorio.
  • No solamente leí la bibliografía obligatoria, sino también lo más que pude de la sugerida.
  • Tomé apuntes de las lecciones de video e hice resúmenes de las lecturas valían la pena o cuyo contenido era nuevo para mí.
  • Participé en los foros, pero con moderación. Los foros son excelentes, pero revisarlos consume mucho tiempo. Yo en todo momento daría prioridad a los contenidos y las tareas del curso sobre la vida social virtual.

¡Vayan y busquen cursos en línea! Creo que, por el momento, es la mejor manera de acutalizarnos a pesar de que en nuestro trabajo nos digan: “no hay dinero para capacitación”.

Recomendaciones iniciales para estudinates a distancia o del sistema abierto


Hace unos días recibí un correo de un estudiante que recientementa ha sido aceptado en el sitema abierto de la UNAM. Me comentaba que sentía desconfianza ante el sistema abierto y expresaba el deseo de cambiarse al sistema escolarizado (cosa que no es posible; sólo se aceptan cambios del sistema escolarizado al SUAyEd).

Después de uas horas de reflexión y una buena lluvia de ideas, comparto mis recomendaciones para alumnos que apenas se están familiarizando con el sistema no escolarizado. Muchos puntos que menciono aquí se relacionan directamente con la UNAM, pero creo que el post también puede ser útil para personas inscritas en otras universidades que ofrecen carreras abiertas y a distancia.

Agrupé los puntos a tratar en cuatro categorías, mismas que abordaré en orden de importancia.

Planeación y organización

pinnwandSeguramente ya habrás leído o escuchado que en el sistema no escolarizado la disciplina ocupa un papel central. ¿Cómo se manifiesta ésta en la vida cotidiana y cuáles son algunos consejos para adquirirla? No necesariamente se trata de que te conviertas en un monje o un super héroe. Muchos consejos que leerás a continuacíon no requieren de un gran espíritu de sacrificio. Pueden convertirse en rutinas comparables al baño diaro o la hgiene dental.

  • Lleva una agenda física o electrónica. Si apuntas todo en el calendario de tu celular, te recomiendo que lo sincronices con algo más (tu cuenta de Google o Outlook) y de todas maneras te recomiendo que tengas un registro físico de las fechas más importantes, tales como inscripción, entrega de tareas, exámenes y fechas de vencimiento de tu préstamo en la biblioteca.
  • Si llevas una agenda electrónica, programa alertas para las fechas importantes dos o tres días antes del evento.
  • Y ahora la regla de oro: NO DEJES TODO PARA EL FINAL. La excusa muy socorrida de “trabajo mejor bajo presión” es el autoengaño más grande que conozco. ¿Qué beneficio a largo plazo vas a tener de lecturas realizadas a la carrera y de reflexiones que son fruto de una sobredosis de café o Red Bull o Boost y una desvelada tremenda? A la hora de trabajar en ese estado uno puede sentirse de maravilla, pero si relees tus trabajos hechos la noche anterior de la entrega, te darás cuenta que están llenos de errores de dedo e incongruencias en la redacción.
  • Si estás en la UNAM, guarda en los favoritos de tu navegador los siguientes vínculos:
    Acceso a tu correo de comunidad UNAM
    No estoy informada acerca de la forma actua de tramitar tu cuenta, pero en cuanto la tengas, puedes consultar tu correo en este vínculo. Vale la pena consultarlo por lo menos dos veces al mes, si es que no decides utilizar esta cuenta como principal.
    SIAE (Sistema Integral de Administración Escolar)
    Después del primer semestre podrás consultar aquí toda tu historia académica en cuanto hayas dado de alta una contraseña. Cuando los profesores suben una calificación, aparece primero en este sitio.
    La página general del SUAyEd UNAM
    Aunque cada facultad suele tener su propia página de educación abierta y a distancia, no todas se actualizan con el mismo esmero. Vale la pena visitar esta página por lo menos tres veces durante cada semestrae.
    Dirección General de Administración Escolar UNAM.
    Auí aparecen los calendarios de cada semestre, así como convocatorias para becas y concursos que te pueden interesar.
    Además de la página de tu escuela o facultad, te recomiendo que revises si tu facultad tiene una página especial para el sistema abierto y a distancia. Por ejemplo, la FCPyS de la UNAM sí la tiene, la FES Acatlán también.
    La dirección general de bibliotecas de la UNAM
    Desde esta página no sólo tienes acceso al catálogo conjunto de todas las bibliotecas de la universidad, sino también a las páginas y catálogos de cada instituto o facultad.
  • Inscríbete a la Biblioteca Central de la UNAM. Con tu credencial actualizada lo puedes hacer desde cualquier computadora.
  • Escoge con cuidado a tus maestros. Esto no aplica a todas las facultades, pero si tienes la opción de escoger a tus profesores, te recomiendo lo siguiente: a) Búscalos en Internet para enterarte de su currículum, sus publicaciones sus blogs, etc. Claro que no a todo el mundo le gusta estar tan presente en la red, pero es un parámetro para conocer el trabajo te los docentes. b) Visita misprofesores.com y ve si alguien más los ha calificado. c) Habla con estudiantes de semestres más avanzados.
  • Evalúa a tus profesores. La UNAM tiene un cuestionario de evaluación anónimo por semestre. Algunas facultades realizan la evaluación por Internet. Participa en las evaluaciones y aprovecha el espacio en blanco para plantear tus sugerencias y comentarios.
  • Plantéate objetivos realistas. No inscribas materias adicionales “para acabar más pronto la carrera” hasta el tercer semestre si no tienes experiencia con el sistema no escolarizado. Si tienes mucho trabajo, vas a tener un hijo, te vas a mudar de casa, etc., considera reducir la carga de materias durante uno o dos semestres. Recuerda que la carga de trabajo si isncribes las materias reglamentarias de cada semestre es de por lo menos 20 horas semanales. Te sentirás mejor contigo mismo si concluyes con éxito dos materias que si terminas abandonando todo porque te ahoga la presión.
  • Prepara previamente tus lecturas y tareas; llega a las asesorías con preguntas y reflexiones bien meditadas. Acuérdate que son asesorías y no clases. En el sistema abierto el profesor resuelve tus dudas y te da consejos, pero no te presenta el material. Para eso están la bibliografía, las tareas y los trabajos.
  • Lee con atención los planes de estudio de todas las materias desde el principio del semestre. Ve ubicando la bibliografía básica y decide qué vas a leer de la complementaria. Ve administrando tu tiempo y consiguiendo los libros. Recuerda que en este mismo blog hay varias sugerencias para encontrar libros electrónicos.
  • Llega puntualmente a tus asesorías y desayuna antes. Parece un consejo trivial, pero mi experiencia me dice que no está de más incluirlo aquí.
  • Planea con anticipación los requisitos adicionales de tu carrera, tales como idiomas, prácticas de campo, servicio social, etc. Te daré algunas ideas con respecto a los idiomas en la sección de “otras habilidades”.

Eile

Relaciones sociales

Estudiar en un sistmea abierto o a distancia no requiere tener vocación de anacoreta. De hecho es posible tener experiencias enriquecedoras (sociales y de trabajo) a pesar de no pisar diariamente un salón de clases. A pesar de ser una persona que casi siempre prefiere trabajar sola, también disfruto de una buena conversación o un buen consejo. Comparto lo que a mí me ha servido.

  • Haz una lista de correos electrónicos (teléfonos, Facebook…) de todos los integrantes de tu primer grupo y repártela a todos. Por lo general, las relaciones del primer semestre son más intensas, pues todos son nuevos y tienen deseos de conocer a los demás.
  • Si tu profesor te dio su correo electrónico, escríbele un corto correo de prueba cuanto antes. No esperes a que tengas una emergencia y quizá copiaste mal la dirección. Sin ser intrusivo, puedes mandarle un saludo como este: “Estimada profesora X: Buenos días, mi nombre es Y y estoy inscrito/a en el curso Z. Sólo le escribo este correo para cerciorarme de haber copiado bien la dirección. Le agradezco que me confirme haberlo recibido. De antemano muchas gracias. Saludos coridales, Y.”
  • Abran un grupo privado del grupo o de la generación en Facebook o Google +. También pueden abrir un blog privado. WordPress tiene la opción de crear blogs para integrantes selectos con contraseña. Me imagino que Blogger o LifeJournal tienen opciones similares. Recuerda que la NDA de todas maneras tendrá acceso a toda la información. 🙂 (No es chistoso, pero no veo otra alternativa más que reírme).
  • Si bien en las redes sociales pueden compartir archivos de cierto tamaño, yo recomiendo que se pongan de acuerdo sobre otro medio para compartir archivos grandes (libros electrónicos, audio, video, trabajos colaborativos) en la llamada nube. A mí me han servido estos tres servicios:
    Google Drive
    Mucho espacio, fácil de compartir (especialmente si tienes un correo con gmail), funciona bien para personas si varias personas trabajan en un solo documento.
    Dropbox
    Si una persona invita a otras y éstas instalan el programa, se puede conseguir más espacio. No lo recomiendo si desean hacer trabajo colaborativo (varias personas que manipulan un solo documento).
    MediaFire
    Yo lo uso como disco de seguridad para archivos muy grandes que no quiero tener en varios lugares. Lo recomiendo para almacenar trabajos viejos, libros electrónicos, podcasts y videos.
  • Organicen grupos de estudio. Hay personas que aprenden mejor en grupo. ¿Por qué no organizar un grupo de estudio semanal o quincenal con las personas que viven cerca o trabajan por el mismo rumbo? Sólo se requiere de un poco de iniciativa y organización. También pueden organizar grupos de estudio vía Skype, Google Hangout o Messenger.
  • Si vas a ser estudiante de tiempo completo en el sistema abierto o a distancia o sólo tienes un empleo de tiempo parcial, te recomiendo inscribirte a algún curso o actividad (ya sea de tu universidad o de tu comunidad en general) para tener contacto con personas con intereses similares a los tuyos. Si te alcanza el tiempo para hacer esto a pesar de tener un trabajo formal, ¡adelante! Cada facultad de la UNAM tiene un acantidad impresionante de talleres y cursos: idiomas, danza, teatro, guitarra, flauta, coro, meditación, yoga, deportes….
  • Organícense para digitalizar material. No todo mundo tiene acceso a una fotocopiadora que convierte a PDF. Los que puedan copiar en ese formato podrían turnarse para digitalizar material y compartirlo en la nube con el resto del grupo. Esto sobre todo en el caso de libros de los cuales sólo hay pocos ejemplares en la biblioteca y todo mundo se pelea por ellos.

Competencias digitales

La educación superior exige cada vez más que las personas tengan competencias digitales tales como el uso de Office, la capacidad de enviar correos y compartir archivos, respaldar datos, realizar búsquedas en la red, usar plataformas educativas (casi todas las universidades mexicanas usan Moodle), etc.

  • digital_studentSi tienes problemas con el uso de la computadora y el Internet, pregunta en tu facultad si hay cursos de computación. Varias facultades tienen cursos de Windows, Office, Internet, etc. Pero la UNAM también ofrece cursos para todo público en varias sedes. Visita esta página y entérate. Hay cursos presenciales y a distancia. Si estás inscrito en la UNAM, tienes 50% de descuento.
  • Aprende a usar el Internet para fines académicos. No todas las fuentes tienen la misma credibilidad. Quizá en un futuro publique un artículo al respecto. Si tienes alguna materia de técnicas de investigación, deberían abordar esos temas.
  • Familiarízate con el uso de la nube (Google Drive, Dropbox, etc.)
  • Si llevas cursoa a distancia, pon atención a los tutoriales, familiarízate con la plataforma y, si tienes algún problema, ponte en contacto inmediatamente tanto con tu profesor como con el webmaster. Las excusas posteriores (“Es que no pude subir el trabajo porque no respondía la plataforma”) son poco creíbles.

Otras habilidades

  • Aprende a leer en inglés cuanto antes, independientemente de que te lo pidan hasta el final de tu carrera. Si tienes un buen nivel de lectura en inglés, tendrás acceso libre (por Internet) a un sinfin de materiales actualizados de buena calidad de casi cualquier área del conocimiento. Nos guste o no, el inglés se ha convertido en lo que el esperanto nunca logró. Pregunta en tu facultad si hay cursos de lectura en inglés; algunos de ellos son a distancia. Puedes revisar también el sitio del CELE para cursos de idioma a distancia. Otras opciones son:
    Curso de acceso abierto de lectura en inglés a distancia del CELE
    Recursos abiertos que te ayudarán a estudiar para los exámenes de comprensión de lectura en inglés, francés o alemán (CELE)
  • Trata de realizar actividades complementarias relacionadas con tu carrera (prácticas, voluntariados, proyectos propios, escribir un blog, diseñar un curso, abrir un canal de YouTube o Vimeo) o empieza a buscar trabajo en esa dirección. Eso te puede ayudar a estar más motivado mientras estudias.

Ojalá hayas llegado al final de este post, que resultó bastante largo. Bienvenidos tus comentarios.